martes, diciembre 20, 2005

¿Qué leemos cuando leemos revistas científicas?

Hace unos años asistimos en el mundillo de la ciencia al conocido como Caso Sokal donde el astrofísico, Alan Sokal, a través de su obra Imposturas Intelectuales denunciaba y se mofaba de la utilización pseudo científica de las matemáticas por parte de los científicos sociales. El ataque tuvo su origen cuando en la revista Social Text colocó un artículo (Transgressing the Boundaries: Toward a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity) que posteriormente anunció en una conferencia como falso y carente de significado. Lo sorprendente es el lamentable papel jugado por los revisores y editores de la revista incapaces de detectar argumentos manifiestamente absurdos y que ponía en cuestión las evaluaciones cualitativas en ciencias sociales y reafirmaba la supremacía de las Ciencias Duras. Sin embargo estos últimos días ha saltado a la luz un posible artículo fraudulento en una de las grandes revistas internacionales "Science" al sospecharse que el popular trabajo de Hwang donde se anunciaba la clonación de 11 embriones humanos puede presentar datos falsos. De nuevo, pero esta vez con la pelota en campo contrario, se demuestra la dificultad que tienen los revisores para conocer la veracidad de los datos y de las investigaciones que evalúan. Si esto pasa en Social Text la cosa no deja ser un mal trago, que pase en Science resulta un síntoma de que algo falla y nos hace preguntarnos ¿Qué leemos cuando leemos revistas científicas?

El caso Sokal: Papers by Alan Sokal on the "Social Text Affair"
El caso Hwang: Special: Resources on Stem Cell Controversy